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TRIBUNA DE OPINIÓN FIAB: “La innovación en la industria de Alimentación y Bebidas”

“La innovación en la industria de Alimentación y Bebidas”

 

Mauricio García de Quevedo, DG Federación Española de Industrias de la Alimentación y Bebidas (FIAB)

Como primer sector industrial del país, la industria de alimentación y bebidas es un actor clave en el crecimiento económico dentro y fuera de España. Desde siempre, y especialmente en los últimos años, ha desempeñado un rol clave en la sostenibilidad económica nacional como claro generador de empleo y riqueza, y vertebrador del territorio a través de las 30.000 empresas que conforman el sector.

Igualmente, su carácter representativo de la cultura e imagen del país refuerzan su papel de referencia más allá de nuestras fronteras, en un ejercicio de transmisión y promoción de la calidad, seguridad y sabor de los alimentos y bebidas españoles. Para garantizar su competitividad y su correcta respuesta a las necesidades y demandas del consumidor, el sector ha hecho especial hincapié en potenciar una de las palancas imprescindible para garantizar todas estas condiciones: la I+D+i.

Los últimos datos disponibles reflejan la evolución positiva de la inversión en I+D+i por las empresas de la industria de la alimentación y bebidas. Así, el gasto ha aumentado un 3,5% situándose alrededor de 600 millones de euros, un progreso que aventaja a nuestro sector por delante del total de la economía como de la industria manufacturera. Los esfuerzos de la industria caminan hacia una serie de objetivos que el mercado está ya imponiendo y que son altamente valorados por los consumidores. Principalmente, hablamos de lograr un entorno productivo moderno, integrado en el concepto de Industria 4.0, y sostenible, apostando como innovación en la gestión de residuos y subproductos y en medidas que impulsen la eficiencia energética.

Además, es importante destacar la implicación de la innovación de cara a la mejorar el bienestar de la sociedad y en la calidad y seguridad de los alimentos, adaptándolos a las necesidades de los consumidores en diferentes etapas de la vida. Estos conceptos, calidad, seguridad y variedad de productos, son nuestra mejor carta de presentación ante el consumidor y suponen una gran baza para aumentar la competitividad de las empresas en un mercado global en el que día a día consolidamos nuestra buena reputación. Invertir por tanto en aquello que nos aventaja por delante de nuestros competidores directos es un deber y una responsabilidad que el sector ya está llevando a cabo.

Los mecanismos de supervivencia y de crecimiento de las empresas ya no se basan exclusivamente en criterios operativos, financieros o técnicos, sino que hablamos de una filosofía que impregna e involucra a todas y cada una de las áreas empresariales. Existe una relación directa entre el papel fundamental de la innovación, la creación de valor innovador a través de la cooperación y la mejora del rendimiento empresarial. Por eso, hay que dar un paso más allá de la adquisición de equipos que mejoran la producción, y potenciar el talento y la formación de personal cualificado para desarrollar estos proyectos como ventaja competitiva.

El sector debe hacer frente a su realidad más inminente, crear un entorno productivo sostenible en el que se garantice la competitividad de las empresas. La alimentación y bebidas está muy concienciados en la aplicación de una I+D+i que fomente el respeto al medio ambiente. Somos los mayores interesados en que esta máxima sea real puesto que el cuidado y la protección de un medio con el que interactuamos y del que dependemos directamente seguirá garantizando nuestra actividad a largo plazo.

El hecho de competir en un mercado global y nuestra posición de proximidad con el consumidor, son factores que nos impulsan a seguir de cerca sus necesidades e intereses. El perfil del consumidor ha cambiado imponiendo nuevos hábitos de consumo que requieren de un esfuerzo innovador por adaptarse a este nuevo marco.

Así, cada día aparecen nuevos productos, nuevos ingredientes, productos adaptados a los distintos segmentos de población, innovaciones en la comercialización o en el diseño de envases, como una pequeña muestra. La industria de alimentación y bebidas es un sector innovador, y así lo demuestra a diario.

Es clave que la sociedad sea consciente del liderazgo innovador de la industria de alimentación y bebidas como sector y debemos transmitirlo más allá de lo atractivo de un envase o del marketing del producto. Una oportunidad que genera un gran valor añadido y un apasionante camino en el que estamos implicados como industria.

La innovación no es una opción para la industria de alimentación y bebidas, sino una exigencia necesaria para hacer frente a un mercado global cada vez más competitivo y comprometido con el progreso y la sostenibilidad. Esta tarea se completará cuando consigamos hacer de la innovación un activo transversal, donde la suma del esfuerzo y colaboración de todos los eslabones de la cadena alimentaria ayuden a hacer del sector un entorno dinámico y generador de economía del conocimiento.  

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