Síguenos en:

TRIBUNA DE OPINIÓN AEL: Los beneficios de las legumbres en la alimentación saludable

 

Alfonso Clemente, Presidente de la Asociación Española de Leguminosas (www.leguminosas.es) Científico Titular de la Estación Experimental (CSIC) (www.eez.csic.es)

Las legumbres, tales como garbanzo, lenteja, judía y guisante, forman parte de nuestra dieta Mediterránea y juegan un papel esencial en la dieta de numerosos países en desarrollo. Se caracterizan por su elevado contenido proteico, dos o tres veces superior al de cereales. Respecto a su composición en aminoácidos, muestran un elevado contenido en lisina y bajo contenido en aminoácidos azufrados (metionina y cisteína). Esto las hace complementarias a las de cereales; así, la combinación legumbre-cereal -presente en todas las gastronomías del mundo- alcanza una calidad proteica elevada. Desde el punto de vista composicional, los carbohidratos constituyen la fracción más importante de las legumbres, siendo sus componentes principales el almidón, la fibra (soluble e insoluble) y los oligosacáridos, con implicaciones relevantes en salud digestiva. Una las principales características de estos carbohidratos es su resistencia al proceso digestivo, lo que contribuye al bajo índice glicémico de las legumbres. Además, las legumbres muestran un bajo contenido lipídico, siendo especialmente bajo en judías y lentejas, con valores en el intervalo 1-2%; esta fracción está constituida fundamentalmente por grasas mono- y poli-insaturadas. Por ello, distintas agencias internacionales recomiendan como hábito saludable el consumo regular de legumbres como alternativa a la carne con objeto de disminuir la ingesta de grasa saturada. Finalmente, las legumbres constituyen una buena fuente de vitaminas del complejo B así como de minerales, tales como hierro, zinc y calcio.

Diversos estudios evidencian el papel beneficioso que presentan el consumo de legumbres en salud cardiovascular, control de peso, salud gastrointestinal y diabetes. En términos de salud cardiovascular, se ha demostrado que el consumo de proteínas de altramuz, guisante y soja reducen los niveles de presión arterial y de colesterol en sangre. De este modo, se ha observado que un consumo de legumbres de cuatro raciones disminuye el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares de manera significativa (22 %) frente a individuos cuya ingesta es inferior a una ración. Recientemente, se ha demostrado la importancia de las legumbres en dietas hipocalóricas, reduciéndose tras su ingesta el nivel de marcadores pro-inflamatorios y mejorando ciertas características metabólicas en individuos con sobrepeso y obesidad. La presencia de cantidades significativas de almidón resistente al proceso digestivo así como su elevado contenido en fibra soluble, superior al de cereales, y oligosacáridos ha sido relacionada con una mejora en salud gastrointestinal. En particular, por su efecto promotor de la motilidad intestinal y bifidogénico con la formación de ácidos grasos de cadena corta como consecuencia del proceso fermentativo, tales como el butírico y propiónico, con propiedades beneficiosas para la salud local y sistémica. Por otro lado, investigaciones recientes apuntan a que las legumbres pueden jugar un papel importante en la prevención y tratamiento de la diabetes. Estudios epidemiológicos han demostrado que el consumo de 2-3 raciones de legumbres por semana reduce un 20-35 % el riesgo de padecer diabetes. Por otro lado, la ingesta de conglutina gamma, una proteína presente en altramuz, reduce los niveles de glucosa e insulina en sangre de manera dosis-dependiente. Si bien existen numerosas evidencias científicas que demuestran las propiedades beneficiosas de las legumbres en la salud humana, será necesario realizar estudios adicionales de intervención en humanos, robustos y bien diseñados, debiendo conocerse los mecanismos de acción de sus principales compuestos bioactivos con objeto de ser utilizados en medicina preventiva y/o terapéutica.

España es uno de los países europeos cuyos ciudadanos consumen más legumbres. No obstante, los datos de consumo de los hogares españoles recogidos en el Panel de Consumo Alimentario del Ministerio de Agricultura y Alimentación señalan que, en las últimas décadas, ha habido un descenso muy significativo, superior al 60%, en el consumo de legumbres. En la actualidad, el consumo de legumbres se encuentra en valores de 1.4 raciones/semana, alejados de los valores recomendados de 2-3 raciones/semana. Esto deberá ser corregido con políticas de promoción de dieta saludable así como por medidas de adaptación al nuevo mercado con la aparición de nuevos productos que vayan orientados a las preferencias actuales del consumidor.  

Recomienda este articulo     
   .sponsor:
   Aviso Legal :: Contacto © gotobyte 2006